2016/08/27

チェンマイから南西に直線距離で約60km、車だと約100km・2時間ちょっとくらいのところにあるタイ最高峰、ドーイ・インタノンにドライブ旅行に行ってきた。


最高峰、といっても標高は2,565mで富士山よりもずっと低いが、一帯500平方kmほどは国立公園に指定されており、その中はうっそうとした熱帯雨林のジャングルとなっている。


異常な雨不足の昨年と異なりしっかりと降っている今年の雨季なので、天気を選んでチェンマイ市内がよく晴れている日に出かけたのだが、チョムトーンの街から山頂へと続く国道1009号線の山道に入った途端天気は崩れ、ところどころ土砂降りの雨となった。


頂上付近に到着すると幸い雨はぱらつく程度になっていたが、雲がかなりのスピードで流れておりほとんど何も見えない状況であった。


せっかくここまで来たのだから...と妻と2人で車を降りて山の頂上まで歩いて行く。




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チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノン(1)


チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノン(2)




「歩いた」といっても、往復でもほんの7-8分なのだが(笑)


頂上にいても何も見えないので、さっさと切り上げて下に降りてランチを取ることにする。


目的地は、行きに目をつけておいた山岳民族と思われる人々が開いている、小さなタラート(市場)だ。


基本は、山で採れた(栽培した?)野菜などを並べているようだったが、端のほうに食堂のようなものもあったので、買い物がてらそこで食事をしようと考えていた。


が...山道を下るにしたがって再び土砂降りだ。


それも前が見えないくらいの激しい降りで、車のヘッドライトとフォグランプをつけて、時速20-30kmくらいのゆっくりとした速度でしか運転できないくらいの悪天候。


目的地のタラート(市場)についても相変わらず雨が続いており、とても車を降りる気にはなれない(傘を持って来忘れたのも失敗だった)。


しかたがないので、カミさんと「下のチョムトーンの街まで行って何か食べようか」と話しながら5分ほど車を走らせると、先ほどまでのバケツをひっくり返したような豪雨が嘘のようにピタッとやんでしまった。


うまく行かないものだと思いながらさらに車を走らせていると、左手に大きなレストラン風の建物が見えて来た。


もう今さらタラート(市場)まで戻るのも面倒だし、第一戻っても天気がいいとは限らないのでここでランチとすることにして車を道路脇の駐車スペースに止めた。


行きはまったく気がつかなかった(雨が激しく降っていたのかも)のだが、すぐ隣に非常にりっぱな国立公園の本部事務所がある。


もしかしたら、そこ(国立公園局?)が経営しているレストランなのかもしれない。


内部も非常にきれいで、おそらくツアーなのだろう外国人旅行者のいくつかのグループが食事をしていた。


席についてメニューをもらい、せっかく自然の豊かな場所に来たのだから...とそれっぽいメニューを店員にたずねたところいくつかお勧めを提示してくれたので、それにしたがって料理を注文した。




この日のランチ全景

チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノンで食べたランチ(1)




ガイバーン・トート(地鶏を揚げたもの)

チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノンで食べたランチ(2)




パット・ヘット・ルアム(ミックスきのこ炒め)

チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノンで食べたランチ(4)




トムヤム・ヘット(キノコのトムヤムスープ)

チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノンで食べたランチ(3)




キノコ料理が続いてしまったが、ちょうどこの時期は山でたくさんのキノコが採れるので、店員も勧めてきたのだろう。


見た目にきれいな材料が使われていたので、天然ものではなく国立公園の中で栽培されたものかもしれない(山頂に続く道の近くにはいくつもビニールハウスとかが見えたので)。




ご飯は、カーオチャオ(チェンマイ語でうるち米のこと)

チェンマイの南西にあるタイ最高峰のドーイ・インタノンで食べたランチ(5)




タイでいつもすばらしいと思うのは、このような観光地にあるレストランであっても、基本的に料理がおいしくてしかも高くないのだ。


日本の観光地のレストランが、値段ばかり高くて味がさっぱりなのがほとんどなのと対照的だ。



食事が終わるころには、先ほどまでの土砂降りが嘘だったかのように晴れ間が顔をのぞかせ、快適なチェンマイまでの帰路のドライブとなったのだった。


しかし、次はもう少し天気のいい時に来たいなあ。




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